Eisenberg oder Kirche als Opernhaus — Eisenberg or The Church That Wanted To Be An Opera House

Eisenberg: Rathaus & Stadtkirche — Town Hall & Parish Church

Wer, was, oder wo ist Eisenberg? ¬†Wir hatten nie von dem Ort geh√∂rt, und ich habe seither noch niemanden getroffen, dem Eisenberg ein Begriff w√§re. ¬†Wir gerieten nur dorthin, weil der Ort so praktisch nah an der Autobahn liegt und sich f√ľr einen Zwischenstopp anbot — der Autoatlas markierte ihn als touristisch interessant. ¬†Was uns erwartete, wu√üten wir aber nicht. ¬†Nah an der Autobahn Berlin-M√ľnchen, aber doch so abgelegen, in jeder Hinsicht im Abseits. ¬†Niemand braucht diese St√§dtchen in Th√ľringen oder Sachsen-Anhalt mehr, sie sind historische Relikte — einer allerdings bemerkenswert hochstehenden Kultur…

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Who, what or where is Eisenberg? ¬†We had never heard of the place, and I have yet to meet someone who has. ¬†We only found ourselves there because it is situated so close to the motorway and thus seemed suitable for a short stopover — the map marked it as worth visiting. ¬†Yet we had no idea what to expect. ¬†Close to the Berlin-Munich motorway, and yet so remote, off the beaten path in every sense. ¬†No one needs these little towns in Thuringia and Saxony-Anhalt, they are remnants — remnants, to be sure, of a rather sophisticated civilisation…

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Eisenberg: Stadtkirche — Parish Church

Eisenberg: Stadtkirche — Parish Church

Eisenberg: Evangelische Superintendentur (1599)

Eisenberg: Mohrenbrunnen — Moor’s Fountain (1727; Johann Schellenberg)

Eisenberg: Mohrenbrunnen — Moor’s Fountain

Eisenberg: Rathaus — Town Hall

Eisenberg: Herzogliches Schlo√ü — Ducal Palace

Ein Schlo√ü? ¬†Ich witzelte, es gab doch wohl (unter den zahlreichen th√ľringischen Kleinf√ľrstent√ľmern) nicht auch noch ein Herzogtum Sachsen-Eisenberg? ¬†H las eine Erkl√§rungstafel und sagte: doch, gab es.

A palace? ¬†Don¬īt tell me that (among the many little principalities of Thuringia) they had a duchy of Saxe-Eisenberg. ¬†I meant it as a joke. ¬†Yet H, reading an explanatory tablet, said, yes they did.

Eisenberg: Herzogliches Schlo√ü — Ducal Palace

Sachsen-Eisenberg kennt man allerdings wohl schon deshalb eher weniger, weil dieses Herzogtum eine Ein-Mann-Schau war (oder: ein Mann, zwei Frauen). ¬†Es gab nur einen Herzog von Sachsen-Eisenberg, Christian (Portr√§t hier), und er war zweimal verheiratet. ¬†Und „Schau“ ist schon richtig. ¬†Zeugnis daf√ľr die geradezu unglaubliche Schlo√ükirche, die Christian in den 1680er Jahren f√ľr die Residenz seines frischgebackenen Herzogtums bauen lie√ü und unter deren Altar er begraben ist. ¬†Da hat die Tourismusbeh√∂rde noch zu arbeiten. ¬†√úberregional ist dieses Bauwerk kaum ein Begriff — aber weniger Imposantes hat es schon auf die Weltkulturerbe-Liste der UNESCO geschafft. ¬†Es empfiehlt sich, die Bilder jeweils in der vergr√∂√üerten Version zu betrachten, sonst wird das Detail zu kleinteilig.

One reason why Saxe-Eisenberg is not so well known is probably that this duchy was a one man show (or more precisely, one man, two women). ¬†There was only one duke of Saxe-Eisenberg, Christian (here is a portrait), and he was married twice. ¬†And „show“ is the right word. ¬†Witness the rather incredible palace church that Christian had built in the 1680s for his newly-minted duchy and under whose altar he lies buried. ¬†The tourism authorities still have work to do. ¬†In the wider world this building is hardly a household name — but less imposing stuff has made it onto the UNESCO world heritage list. ¬†It is recommended to view the images in the enlarged version, otherwise the detail becomes too intricate. ¬†

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church

Christian,¬†einziger Herzog von¬†Sachsen-Eisenberg, geb. am 6. Jan. 1653 zu Gotha, ‚Ć am 28. April 1707 zu Eisenberg, war der f√ľnfte von den S√∂hnen Herzog¬†Ernsts des Frommen¬†von Sachsen-Gotha….Er besuchte im Jahre 1669 die Universit√§t Stra√üburg, bereiste 1672 mit seinen Br√ľdern Bernhard und Heinrich Holland und die Niederlande, dann 1673 die Schweiz, Italien, Savoyen und Frankreich, endlich nach dem Tode seines Vaters (1675) Oesterreich, Ungarn, und wiederum Italien. Nach seiner R√ľckkehr w√§hlte er Eisenberg zu seiner Residenz und verm√§hlte sich…mit der Prinzessin Christiane, Tochter des Herzogs Christian, Administrators zu Merseburg. Mit ihr hielt er am 17. M√§rz 1677 seinen Einzug in das von ihm erweiterte und nach ihm benannte Schlo√ü, die Christiansburg. Durch einen Vergleich mit seinen Br√ľdern (19. April 1678) erhielt er zu seiner Hofhaltung die vier St√§dte und Aemter Eisenberg, Ronneburg, Roda und Camburg….¬†Allein Ch. verstand es nicht, seine Ausgaben nach seinen Einnahmen einzurichten….Die Knabenschule [in Eisenberg] erweiterte er und erhob sie im J. 1688 zu einem Lyceum, stiftete mit gro√üer Freigebigkeit (1702) einen Freitisch von 12 Stellen, erbaute 1682 eine neue M√§dchenschule, 1689 ein neues Schulgeb√§ude…Aus dem Schortenthale lie√ü er das Quellwasser auf eigene Kosten durch dazu in seinem Laboratorium gegossene bleierne R√∂hren in den Schlo√ühof und in die Stadt leiten (1702.)….Als von der Stadt das Rathhaus erweitert wurde, unterst√ľtzte er den Bau auf das freigebigste. Alle diese Unternehmungen kosteten mehr als der Herzog einnahm. Dazu kam noch sein unwiderstehlicher und verderblicher Hang zur Alchemisterei….In den letzten Jahren seines Lebens glaubte der Herzog…mit Geistern in besonderer Verbindung zu stehen und im Jahre 1705 erschienen ihm in seinem abenteuerlich ausgeschm√ľckten Betzimmer die Schatten des Herzogs¬†Johann Casimir¬†von Sachsen-Coburg und seiner untreuen Gemahlin Anna, die Herzog Ch. durch sein Gebet wieder vers√∂hnte. Der feste Glaube, mit H√ľlfe der¬†Alchemie au√üerordentliche Sch√§tze zu gewinnen, lie√ü ihn schon im J. 1699 zur Errichtung eines adelichen Fr√§uleinstifts 400000 Rth. [Reichstaler], zu einer Armen- und Waisenschule 240000 Rth., zu einem Zuchthause 320000 Rth. bestimmen [wenn diese Angaben ernst zu nehmen sein sollen, sind das gigantische Betr√§ge, die offenbar als Stiftungsverm√∂gen zu verstehen sind], und vier Wochen vor seinem Tode erlie√ü er seinen Unterthanen die Steuern auf drei Jahre. Nat√ľrlich starb er mit Hinterlassung einer bedeutenden Schuldenmasse. Seine s√§mmtlichen Einnahmen beliefen sich nur auf 23585 Rth. und f√ľr seine eigene Person blieben ihm j√§hrlich nur 8 Thaler. Er sah sich gen√∂thigt, Gelder zu borgen und Einschr√§nkungen im f√ľrstlichen Haushalte¬†zu machen. Im Jahre 1705 entlie√ü er 41 Personen aus seinem Dienste, die √ľbrigen mu√üten mit geringeren Besoldungen zufrieden sein….Ch. war ein wohlwollender menschenfreundlicher F√ľrst, dessen Streben dahin ging, sein Land und seine Unterthanen gl√ľcklich zu machen. Sein frommer Sinn artete in Aberglaube aus….Mit Herzog Ch. starb die von ihm gegr√ľndete eisenbergische Linie wieder aus. Sein Land fiel an Herzog¬†Friedrich II. von Sachsen-Gotha[-Altenburg].“ ¬†(Allgemeine Deutsche Biographie Bd. 4, 1876)

Christian,¬†sole duke of Saxe-Eisenberg, born 6 January 1653 at Gotha, ‚Ć 28 April 1707 at Eisenberg, was the fifth of the sons of Duke Ernest the Pious of Saxe-Gotha….In 1669 he enrolled at Strasbourg university. ¬†In 1672, together with his brothers Bernard and Henry, he travelled in Holland and the Netherlands, then in 1673 in Switzerland, Italy, Savoy and France, finally, after his father’s death (1675), in Austria, Hungary and, once more, Italy. ¬†Following his return he chose Eisenberg as his residence and married…the Duchess Christiane, daughter of Duke Christian, administrator of Merseburg. ¬†With her at his side on 17 March 1677 he held his entry into the palace that he had enlarged and renamed Christiansburg. ¬†A settlement with his brothers (19 April 1678) gave him the four towns and lordships of Eisenberg, Ronneburg, Roda and Camburg to finance his court….However, Ch. ¬†never succeeded in adapting his expenses to his income….He enlarged the boys‘ school [at Eisenberg], raised it, in 1688,¬†to the status of a lyceum, and in 1702 very liberally endowed a free table [evidently some form of scholarship] of 12 places. ¬†In 1682 he built a new girls‘ school, and in 1689 he put up a new school building….At his own expense he had water from a source in the Schorte valley carried to the palace courtyard and into the town by means of lead tubes cast in his private laboratory (1702)….When the town enlarged the town hall he supported the project most liberally. ¬†All these activities cost more than the duke had in revenue. ¬†His irresistible and nefarious penchant for alchemy did not improve the situation….In the last years of his life the duke…thought himself to have a special connection with spirits and in 1705 the shadows of Duke John Casimir of Saxe-Coburg and his unfaithful wife Anna appeared to him in the outlandish decor of his prayer chamber, to be reconciled by him through his prayer. ¬†The firm belief that alchemy would earn him vast riches let him designate, already in 1699, 400000 reichstaler for a convent for noble ladies, 240000 reichstaler¬†for a school for poor children and orphans, 320000 reichstaler for a prison [if these figures are to be taken seriously they represent gigantic sums which would evidently have been used as endowments], and four weeks before his death he abolished all taxes for his subjects for a period of three years. ¬†Of course he died leaving a huge quantity of debts. ¬†His entire revenue was a mere 23585 reichstaler, of which only 8 reichstaler¬†would remain to be spent on his own person. ¬†He found himself obliged to borrow money and to enact economy measures with regard to his household. ¬†In 1705 he laid off 41 persons from his service, and the remainder had to be content with reduced salaries….Ch. was a benevolent, philanthropic prince, whose object was to make his land and subjects happy. ¬†His piety degenerated into superstition….With Duke Ch. ¬†the Eisenberg branch that he had founded became extinct again. ¬†His land fell to Duke Frederic II of Saxe-Coburg[-Altenburg].“ ¬†(Allgemeine Deutsche Biographie vol. 4, 1876)

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church

Architekten der Schlo√ükirche waren Christian Wilhelm Gundermann und Johann Moritz Richter. ¬†Die Malereien stammen von Johann Oswald Harms (zu seiner Zeit nicht zuletzt als B√ľhnenbildner ber√ľhmt); f√ľr die Stuckarbeiten waren italienische Handwerker verantwortlich.

The architects of the palace church were Christian Wilhelm Gundermann and Johann Moritz Richter.  The paintings are by Johann Oswald Harms (famous in his day not least as a designer of stage sets); the plasterwork was the responsibility of craftsmen from Italy.

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church

Eisenberg: Schloßkirche
Herzogliche Loge mit Portr√§t Herzog Christians — Palace Church. Ducal box, with a portrait of Duke Christian.

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church

Eisenberg: Schlo√ükirche. Inneres der herzoglichen Loge — Palace Church. Inside the ducal box.

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church
Orgel / Organ (1684; Christoph Donat / 1733; Tobias Heinrich Gottfried Trost)


(√úbersicht anklicken — Click on the specification table)

Eisenberg: Schlo√ükirche. ¬†Orgel — Palace Church. ¬†Organ

Donat wie Trost geh√∂ren zu jenen bedeutenden Orgelbauern, von denen nur wenige Werke noch vorhanden sind — und was g√§be man um ein paar mehr. ¬†Donats gr√∂√üte halbwegs original erhaltene Orgel ist die der Stadtkirche zu Luckau (Brandenburg) von 1673 (37/III+P, Bild¬†hier). ¬†Trost ist √ľberaus ber√ľhmt f√ľr die Orgeln (beide in Th√ľringen) der Schlo√ükirche Altenburg von 1739 (41/III+P, Bild¬†hier) und der Stadtkirche Waltershausen von 1724ff. (47/III+P, Bilder hier; recht gut gemachte Videos, die die Waltershausener Orgel sehr eindrucksvoll zeigen, und sie in ordentlicher Tonqualit√§t h√∂ren¬†lassen, finden sich hier¬†— der auf dieser Seite unverst√§ndlicherweise nicht genannte Organist ist Hans-Andr√© Stamm).

Both Donat and Trost are among those important organ builders of whom very few works are extant — and what would one not give for a few more. ¬†The largest organ by Donat to be preserved in something approaching its original condition is that in the main parish church of the town of Luckau (Brandenburg) of 1673¬†(37/III+P, click here for a picture). ¬†Trost is very famous for the organs (both in Thuringia) of the palace church at Altenburg of ¬†1739¬†(41/III+P, click here for a picture) and of the parish church of the town of Waltershausen¬†(47/III+P, views of this organ can be found here; quite well-made videos, which show of the Waltershausen organ impressively and give some idea of its sound can be found here¬†— the organist, who bizarrely on this site remains unnamed, is Hans-Andr√© Stamm).

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church
Granatapfel als Balusterknauf. A baluster topped by a pomegranate.

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church
Christiane von Sachsen-Merseburg (1659-79), erste Herzogin von
Sachsen-Eisenberg (1677-79)
Christiane of Saxe-Merseburg, first Duchess of Saxe-Eisenberg

Herzogin Christiane hat die Schlo√ükirche nie gesehen — sie starb vor Baubeginn. ¬†Totensch√§del und gekreuztes Gebein finden sich aber ebenso unter den Portr√§ts Herzog Christians und seiner zweiten Ehefrau, obwohl sie die Fertigstellung des Geb√§udes um viele Jahre √ľberlebten.

Duchess Christiane never saw the palace church — she died before building commenced. ¬†But the skull and the crossed bones are likewise found under the portraits of Duke Christian and his second wife, even though both survived the completion of the church by many years.

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church
links: Sophie-Marie von Hessen-Darmstadt (1661-1712), zweite und letzte Herzogin von Sachsen-Eisenstadt
left: Sophie-Marie of Hesse-Darmstadt, second and last Duchess of Saxe-Eisenberg

Eisenberg: Schlo√ükirche — Palace Church

V(erbum) D(ei) M(anet) I(n) AE(ternum)

[Das Gras verdorrt, die Blume verwelkt; aber] das Wort unsres Gottes bleibt ewiglich. (Jesaja 40.8)

[The grass withereth, the flower fadeth: but] the word of our God shall stand for ever.
(Isaiah 40.8)

 

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